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Fraunhofer Wärmeschalter für Tankklappen

| Redakteur: Bernd Otterbach

Die meisten Tankklappen lassen sich durch einen kleinen Motor sowie zahlreiche Schrauben und Federn öffnen. Künftig soll dies ein kleiner Draht übernehmen. Das neue System ist durchschnittlich 80 Prozent kostengünstiger.

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Die Entriegelung des Tankdeckels vom Innenraum aus übernehmen in der Regel ein kleiner Stellmotor, mehrere Zahnräder und verschiedene Federn, insgesamt mehr als zehn Einzelteile. Künftig könnte dieser Mechanismus wesentlich einfacher werden, teilte das Fraunhofer-Institut für Werkzeugmaschinen und Umformtechnik IWU mi. Ein einzelner Draht reiche dann aus, um den Entriegelungsmechanismus für die Tankklappe zu öffnen.

Draht aus Formgedächtnismaterial

Der Tankklappendraht des Fraunhofer-Instituts wird aus Formgedächtnismaterial gefertigt. Verformt man ein solches Material und erwärmt es anschließend, setzt es einem Magnetfeld aus oder hält es ins Licht, nimmt es seine ursprüngliche Form wieder ein. Im Fall der Tankdeckel-Verriegelung verkürzen sich die Bauteile durch erhöhte Temperatur. „Wir schicken Strom durch den Draht, der sich daraufhin erwärmt. Durch die Wärme erinnert er sich an seine ursprüngliche Form, zieht sich also zusammen, und öffnet so den Tankdeckel“, erklärt Dr. Gunther Naumann, Gruppenleiter am Fraunhofer-Institut für Werkzeugmaschinen und Umformtechnik IWU in Chemnitz, unter dessen Leitung das neue System entwickelt wurde.

80 Prozent günstiger

„Unser Entriegelungssystem ist durchschnittlich um 80 Prozent kostengünstiger als herkömmliche Systeme. Zudem lassen sich beim Gewicht etwa 90 Prozent einsparen - denn der Spezialdraht wiegt nur fünf Gramm“, sagt Naumann. Auch beim Bauraum, den die Entriegelung einnimmt, soll das System Vorteile bringen. Während der übliche Stellmotor mit seinem Gehäuse 6 x 4 x 3 Zentimeter benötigt, lässt sich der Draht in die Zugstange integrieren, die bereits vorhanden ist. Er braucht somit keinen zusätzlichen Platz.

Einen Prototypen des Systems gibt es bereits. Auch den Draht, eine Nickel-Titan-Legierung, kann man fertig von der Rolle kaufen - er ist bereits so „trainiert“, dass er sich bei Erwärmung verkürzt. „Selbst wenn man den Tankdeckel über zehn Jahre täglich zweimal öffnet, würde das System nicht verschleißen“, sagt Naumann.

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